L’histoire du poker

L’on entend souvent dire que le poker est « le plus vieux jeu de cartes du monde » tant sa popularité est grande et étendue partout sur la planète. Ce n’est cependant pas tout à fait vrai. Mais, le poker est assurément très ancien et il se pourrait même qu’il existe depuis le 15e siècle. Comment peut-on affirmer cela ? Voici, dans les lignes qui suivent, quelques éléments de réponse ainsi qu’une brève histoire du poker. Bonne lecture.

La gravure sur bois de 1499

C’est en s’appuyant sur l’analyse d’une gravure sur bois datant de 1499 que l’auteur Edward Luce Smith avance la thèse selon laquelle le poker pourrait exister depuis la fin du 15e siècle. Voici l’analyse qu’il fait de la gravure qui se trouve en illustration de la présente page :

  • Les personnages autour de la table sont le Pape, l’Empereur, le Roi d’Angleterre et le Roi de France.
  • Il y a un jeu de cartes déposé sur la table.
  • Les joueurs possèdent chacun trois cartes (il existe effectivement une variante du poker qui se joue avec trois cartes).
  • Des jetons et de la monnaie se trouvent sur la table de jeu.
  • La manière dont les jetons sont empilés (d’une façon identique à celle que l’on voit encore de nos jours dans les salles de poker).
  • Le fait que les joueurs regardent leurs cartes (ce n’était semble-t-il pas le cas à cette époque pour les autres jeux de cartes).
  • La présence au centre de la table d’un tas plus important de jetons constituant « le pot ».
  • L’attitude du jouer à droite de l’image qui, avec le doigt levé, semble poser une question aux autres joueurs en lien avec le jeu. Ici, toutes les interprétations sont possibles.
  • La représentation de joueurs visiblement anxieux (transpiration et grimaces) reflétant la tension qui semble régner autour de la table. Est-ce l’avenir d’un royaume que l’on joue ici au poker ?
  • L’arrivée d’un serviteur apportant des rafraichissements, indiquant donc que la partie dure depuis un moment déjà et qu’elle pourrait également se prolonger encore plus longtemps.
  • Enfin, dernier détail mais pas des moindres, le dessin au premier plan d’un soldat suisse (rappelons ici qu’à cette époque reculée, la France et la Suisse étaient liées par une alliance politique) en train de « tricher » en donnant des cartes au Roi de France sous la table !

Tous les éléments mentionnés ci-dessus portent à croire qu’il s’agissait bien là d’une des premières parties de poker.

Une brève histoire du poker « moderne »

Plus fréquemment, l’on retrace l’histoire du poker « moderne » en débutant aux environs de 1800 plutôt qu’en 1499. Par ailleurs, les origines du poker moderne se situent dans la ville américaine de La Nouvelle-Orléans plutôt qu’en Europe tel que précédemment mentionné lors de l’analyse de la gravure de 1499.

Le jeu s’est ensuite répandu partout aux États-Unis sous différentes versions, mais il faudra attendre le début du 20e siècle pour que le fameux Texas Hold’em fasse son apparition au Texas. Ce n’est ensuite que dans les années 1970 que celui-ci sera joué à Las Vegas. Les WSOP ont bien sûr grandement contribué à sa popularité et il est aujourd’hui, la variante de poker la plus jouée aux États-Unis et, aux dires de certains, partout dans le monde.

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